19 de ene de 2021

*Las epidemias en la historia.

Hoy que en casi todo el mundo sufrimos los embates del coronavirus, hacemos un recuento de las pandemias que a lo largo de la historia de la humanidad


Por OFICINA | martes 7 de abril del 2020 , 04:36 p. m.

Hoy que en casi todo el mundo sufrimos los embates del coronavirus, hacemos un recuento de las pandemias que a lo largo de la historia de la humanidad han causado miles, millones de muertes. Estamos con la esperanza que pronto termine esta pesadilla que nació en China a fines del año pasado y que hoy al momento de escribir estos renglones se calcula en 75 mil los muertos en el mundo y 140 en México, anticipando desafortunadamente que lo peor apenas está por venir.

De la primera epidemia que se tiene referencias es la surgida en Atenas entre los años 430 y 428 antes de Cristo. La plaga de Atenas acabó con más de 150 mil personas que significó un tercio de la población de aquel entonces y a pesar de que se había dado como un asunto resuelto, el mal regresa dos años después.

Para el año 166 ya de nuestra Era llega la peste Antonina a Roma y se extiende por todo el Imperio, se calcula que dura 15 años y mata a cinco millones de personas. La peste Cipriana llega en el año 251 procedente de Etiopía y alcanza a Egipto al norte de África e invade incluso Roma.

En 542 es cuando se tiene escrito de la peste bubónica, llamada la plaga de Justiniano, afecta a todo el imperio Bizantino y en apenas medio año se dice que termina con el 40 por ciento de la población e incluso se extiende a África, Asia y Europa. En el año 735 la viruela afecta a Japón.

Para el año 1346 aparece una nueva oleada de la peste bubónica, conocida ya como la peste negra que se convierte en una de las mayores tragedias de la humanidad. Mueren 200 millones de personas. No se conoce con precisión el lugar en que surge, aunque se dice que comenzó en Asia Central y continúa por la llamada ruta de la seda hasta llegar a Crimea. Se sabe que se alojó en pulgas, ratas y seres humanos. Ante esta crisis el Viejo Continente necesitó de dos siglos para volver a la normalidad.

Ya en 1485 aparece la epidemia llamada del sudor inglés y que terminaba con la vida en unas cuantas horas. Por otro lado, durante 1518 se padece la extraña epidemia del baile en Francia.

Todo esto al tiempo que en América los mayas y aztecas son diezmados por la viruela que cobra millones de víctimas. Se asegura que fue traída por los colonizadores procedentes de Europa. El primer brote se identifica en México y de aquí se propaga para todo el continente. Los especialistas creen que este mal terminó con la vida de un alto porcentaje de población nativa.

De 1629 a 1631 aparece la gran peste de Milán en Italia que cobra aproximadamente 300 mil víctimas, mientras que en 1649 llega la epidemia de Sevilla con 60 mil víctimas y en 1666 llega a Londres la gran plaga que mata a más del 40 por ciento de la población, para que en 1679 se enfrenta la humanidad a la gran peste de Viena y en 1700 se desata la viruela en Islandia.

Ya para el siglo XIX en 1817 se vive la primera pandemia de cólera importada de India en tierras británicas. De este mal se dan varias épocas. En 1827 la segunda, la tercera en 1852, la cuarta en 1856 y la quinta en 1881. Mientras que en 1889 la gripe rusa que se extendió rápidamente a toda Europa y mata a un millón de personas.

La fiebre amarilla tuvo su origen en África y comenzó a transmitirse entre primates y humanos. Su portador fue un mosquito que afectó a la población local y ésta a su vez llevó el mal al continente americano a bordo de los barcos de esclavos. Al tiempo que los brotes también surgieron en Europa.

La gripe rusa y española se volvieron males letales para la humanidad entre 1880 y 1919. La primera de ellas terminó con la vida de un millón de personas y surgió como un tipo de H2N2. Su epicentro fue en Rusia, mientras que la española con una versión más letal del H1N1, arrasó con 50 millones de personas. Debido a la temporada de la posguerra llegó a países como Reino Unido, Francia y Alemania.

La gripe asiática y gripe de Hong Kong cobraron la vida de dos millones de personas. La asiática fue la segunda pandemia de gripe A y se esparció por China, Singapur, Hong Kong y Estados Unidos, mientras que la segunda se transformó en letal que arrasó con Vietnam y Singapur.

Por otro lado, ya en los años recientes, en los ochentas, aparece el VIH/SIDA que se calcula ha cobrado la vida a más de 35 millones de personas. La pandemia de esta enfermedad se propagó por el Congo y de allí al resto del mundo. Su causa tuvo lugar tras la trasmisión de un virus de inmunodeficiencia humana que se originó en los primates durante el siglo XX.

Mientras que el SARS surge a inicios del nuevo milenio y que por sus iniciales en inglés significa Síndrome Respiratorio Agudo Severo, derivó de la familia de coronavirus y afectó a miles de personas en 17 países entre los que se destacan China y Hong Kong en donde el virus se comenzó a propagar tras surgir de los murciélagos de la cueva de Yunnan.

Respecto a la gripe porcina es provocada por el virus H1N1, pero ahora fue distinta de la anterior pues en ella se fusionan la gripe aviar, humana y porcina para crear la nueva cepa. Los primeros afectados fueron los mexicanos luego de que la enfermedad surgiera en nuestro país y comenzara a propagarse por el mundo.

El ébola surge en el 2004 y alcanza su punto cumbre afectando con una fiebre hemorrágica viral a humanos y otros primates. Hay miles de muertos a partir del 2013 en Guinea, después el virus llegó a Liberia y Sierra Leona.

Respecto a la actual epidemia generada por el virus SARS-COV 2,conocida como Coronavirus que causa la enfermedad Covid19, se sabe que tuvo su aparición entre noviembre y diciembre del 2019 en China. Para enero de este 2020 los ojos del mundo miraban hacia ese país por la velocidad con la que el mal se propagó, y sólo dos meses después se convirtió en una pandemia que hoy en día ha cobrado la vida de miles de hombres y mujeres en casi todo el mundo. *NI*

 

 

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